La histórica participación del pueblo indígena en la independencia de Guatemala

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Mildred Morales

Ciudad de Guatemala, 10 sep (AGN).- En la historia de Guatemala destacan varios personajes indígenas que lucharon y ofrecieron su vida para defender los intereses del pueblo. Desde el siglo XV, durante la invasión española a tierras centroamericanas, los líderes guerreros se opusieron a ser quebrantados por extranjeros y persistieron durante cientos de años para que en 1821 se firmara el documento que le dio al país la independencia de la Corona Española.

Uno de estos personajes es el cacique quiché Tecún Umán, quien ofrendó su vida en una batalla por la invasión española. También Manuel Salvador de la Cruz Tot, que en 1813 se sumó a los patriotas que se reunían secretamente en el Convento de Belén para buscar la independencia.

El originario de Totonicapán, Atanasio Tzul, veló por los intereses de su pueblo al procurar la abolición de impuestos que exigía la Corona Española y el reconocimiento de los derechos de clase. Junto a Lucas Aguilar protagonizaron el levantamiento colonial indígena en 1820, en el que se derrocó durante 29 días al poder español.

Tecún Umán

Se cree que el denominado “héroe nacional” nació en el Reino Quiché y fue formado en el linaje de Qumarkahaj. Fue un guerrero y mandatario de los maya quichés en Guatemala y fue testigo, a principios del siglo XV, de cómo los españoles arribaban a territorio centroamericano para conquistarlo.

En ese acontecimiento, el quiché preparó a su ejército, compuesto por miles de guerreros, para enfrentarse a los españoles, pues no permitiría que la invasión de los europeos llegara a tener consecuencias lamentables que atentaran en contra de la vida, la cultura y la espiritualidad de los pueblos.

Luego de una intensa lucha, al ritmo de tambores y con armas artesanales, el ejército del guerrero fue vencido.

Según las crónicas de “Los anales de los Kaqchikeles”, Tecún Umán fue sometido por el conquistador español Pedro de Alvarado, cuyo ejército contaba con mejores armas en el combate contra los españoles en el prado El Pinal en el Valle de Olintepeque, Quetzaltenango, el 20 de febrero de 1524.

De acuerdo con el escritor José Antonio Móbil, el nombre de este guerrero proviene de la voz mexicana Tecum, cuya corruptela es Tecun, y Umán de una voz quiché que deriva de “U”, su de él, y mam que significa bisnieto y también collar. En tal sentido, Tecún Umán equivaldría a bisnieto del señor o cacique, o bien señor cacique que lleva collar.

Algunos historiadores e investigadores dudan de la existencia de tan famoso héroe, sin embargo, aun cuando las evidencias históricas son controversiales e imprecisas, la figura legendaria de Tecún Umán conserva la dignidad del patriota defensor de su nación.

Manuel Salvador de la Cruz Tot

Nació en el departamento de Alta Verapaz a finales del siglo XVIII. La historia señala que durante su juventud sirvió a los misioneros españoles y por tal razón viajaba constantemente a la capital del reino para llevar mensajes de frailes y autoridades regionales.

En 1813, Tot se sumó a los patriotas, quienes se reunían secretamente en el Convento de Belén para buscar el camino que llevaría al país a independizarse de España.

Fue capturado al participar en una marcha de rebelión, junto a 15.000 indígenas que se desplazaban hacia la capital de Guatemala con el fin de destituir de su mando al capitán de esa época, José Bustamante y Guerra, pero este, avisado de las conspiraciones de las juntas de Belén, desarticuló el movimiento y ordenó la captura de muchos de los revolucionarios.

Tot logró huir, pero luego fue abatido por fiebres tropicales en su camino hacia México. Moribundo confesó su participación en las conjuraciones de Belén a un sacerdote, fray Mariano López Rayón, en el departamento de San Marcos, quien lo entregó a las autoridades para ser llevado a la capital, donde, a pesar de su estado, fue recluido en una celda oscura y carente de aire.

El líder fue cruelmente torturado y engrilletado hasta el día de su muerte, en la segunda década del siglo XIX.

De acuerdo con una catedrática del Instituto para Señoritas Belén (que en aquel tiempo era el Convento de Belén), las conjuraciones eran reuniones secretas (en 1813) en las que se aglomeraban los precursores de la independencia para discutir las mejores rutas para lograr la emancipación del poderío español.

Se les dio el nombre de conjuraciones porque los personajes juraban sobre el Evangelio mantener en secreto las medidas que tomarían para terminar con la esclavitud.

Atanasio Tzul

Fue un indígena quiché originario del departamento de Totonicapán, padre de familia y agricultor, quien en 1811 deseaba liberarse de las demandas que promulgaban los españoles, pues el pago de impuestos mantenía al pueblo subyugado.

Tzul tenía aproximadamente 60 años cuando en Cádiz, España, se discutía, en las denominadas Cortes de Cádiz, sobre la situación del indio americano. Tras varias reuniones se logró la exoneración de arbitrios, pero al tomar posesión el rey de España Fernando VII desconoció las mejoras que se habían alcanzado al suprimir el pago de los reales tributos y el goce de derechos concedidos a otras clases.

Al exigir nuevamente los impuestos, el pueblo indígena de Totonicapán se enfureció. En 1816, cuando Atanasio Tzul fue nombrado alcalde de su comunidad, se negó a cobrar los reales tributos que exigía la Corona española. Luego, con los documentos de las Cortez de Cádiz (que abolían los impuestos) en sus manos, desconocieron a las autoridades españolas, cuyos funcionarios se vieron en la necesidad de darse a la fuga.

Por sus hazañas fue coronado rey, pero su reinado duró solo 29 días, pues junto a otros principales fue apresado y llevado a la cárcel de Quetzaltenango.

Esas acciones contribuyeron a la proclamación de la libertad el 15 de septiembre de 1821, y aunque no haya firmado el acta de la independencia, Atanasio Tzul puso, junto a su pueblo, el sello de la inconformidad al rebelarse y dirigir por sí mismo su destino.

“Manifestó a la dominación española que el hombre necesita libertad para vivir”, señala Alba Barrios en su libro “Atanasio Tzul, atalaya del derecho y soldado en la acción”.

Lucas Aguilar

Lucas Aguilar fue un indígena guatemalteco, macehual reservado, agricultor y sobre todo un líder y protagonista, junto a Atanasio Tzul, del levantamiento colonial indígena de Totonicapán de 1820, en donde se derrocó durante 29 días al poder español en la región, aunque después el movimiento fue desarticulado.

En aquella época, Aguilar tenía 59 años y fue quien convocó a los pueblos vecinos para que se rebelaran en contra de los españoles. De acuerdo con el historiador Móbil, Aguilar y Tzul encabezaron el levantamiento indígena en contra de la colonia española entre julio y agosto de 1820. El interés de ambos líderes, que representaban a una parte del pueblo, radicaba en acabar con los impuestos eclesiásticos y el tributo real.

La rebelión supuso la remoción del alcalde mayor, José Manuel Lara de Arrese, y la imposición de un gobierno propio, en el que Aguilar se nombró Presidente, e incluso llegaron a elaborar una constitución propia. El movimiento sufrió una represión de más de 1.000 milicianos ladinos que terminó con la rebelión.

Tanto Aguilar como Tzul fueron apresados, torturados y azotados durante nueve días, siendo liberados en marzo de 1821.

Las revueltas

Las rebeliones de los indígenas se dieron principalmente por las opresiones que los pueblos conquistados sufrían por el control administrativo y religioso que los españoles impusieron para mantener a los nativos dominados.

Según el historiador Severo Martínez Peláez, los motines fueron producto del mismo régimen colonial, pues se desarrollaron reacciones violentas contra la explotación legal y contra las exacciones ilegales del Gobierno.

El historiador Carlos Navarrete señaló que las revueltas se dieron, principalmente, a causa del cobro exagerado de tributos y por problemas con la apropiación de tierras pertenecientes a los guatemaltecos. “Estos movimientos son históricos y deben tomarse en cuenta como parte de la independencia de Guatemala”, aseguró.

mm/dm